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美国国际象棋之星法比亚诺·卡鲁阿纳(Fabiano Caruana)亟需赞助商并可能重赛马格努斯·卡尔森

2019-12-17 17:10:29来源:

在去年的世界象棋锦标赛上,法比亚诺·卡鲁阿纳(Fabiano Caruana)和马格努斯·卡尔森(Magnus Carlsen)之间的对峙是绝对的惊悚片。世界上最好的两名球员连续12场经典比赛(这是历史上唯一一次在冠军比赛中发生),而卡尔森(Carlsen)只能通过赢得快速的国际象棋决胜局而击败排名第一的美国人。这场比赛吸引了相当多的观众:网上直播有近900万次观看,超过25万名粉丝收看了决胜局。

两人将在即将到来的Sinquefield杯的第三轮比赛中再次对决。Sinquefield杯是圣路易斯国际象棋俱乐部举办的年度邀请赛,本周末将举行第七届比赛。而且如果说去年有什么指标的话,那么这也将成为现实:Caruana和Carlsen与亚美尼亚选手Levon Aronian进行了三分平手,分享了去年锦标赛的胜利。今年,至少一个博彩网站的家乡英雄获胜的几率仅次于卡尔森。有325,000美元的奖金可争夺,这次的胜利将使美国最炙手可热的国际象棋巨星获得$ 90,000的超值奖金。

他说,2018年冠军赛是卡鲁阿纳职业生涯的巅峰之作,但带来的收益却很缓慢。“我认为我的认可度更高。” 27岁的卡鲁阿纳(Caruana)说,他是《福布斯》(Forbes)30岁以下游戏30强榜单的成员。“我想媒体会更多地关注它。一些公司找我做些小事。但是除此之外,它并没有太大变化。”

对于那些登顶运动的人来说,通常情况并非如此。成功的运动员通常会被用于推销产品,从运动器材和运动饮料到汽车和信用卡。甚至竞争性视频游戏玩家现在也都在争取赞助协议,并与NFL和NBA球星一起出现在国家电视台中。

对于Caruana而言并非如此。去年的冠军争夺战中,差点错过的人没有吸引赞助商的机会,任何新的公司兴趣都只是增加了曝光率。以特斯拉为例,他向美国玩家介绍了一段宣传视频,其中他与Model 3进行了下棋游戏,但交易没有钱易手。(卡鲁阿娜:“那是我很高兴与他们一起做的事情。”)

他补充说:“我认为如果我赢了,那将会有很多改变,但实际上还是差不多。”

当然,按照国际象棋标准,“很多”并不一定与其他体育世界相提并论。即使是排名最高的卡尔森(自2013年以来一直是世界冠军),也只列出了一些赞助商,而且所有赞助商都在他的祖国挪威本地。对于游戏精英来说,收入仍然几乎全部由奖金组成(尽管值得注意的是,大多数国际象棋专业人士并没有真正以玩游戏为生—卡鲁阿纳估计,不到10%的国际象棋专业人士是活跃的参与者,休息转向教练和广播职业)。

这仍然是一个体面的生活,顶级球员的年收入下降了六位数。对于像卡鲁阿纳(Caruana)这样的美国人来说,近年来的收入机会大大增加了,这在很大程度上要归功于已退休的指数基金先驱雷克斯·辛格菲尔德(Rex Sinquefield)。

2008年,辛克菲尔德(Sinquefield)和他的妻子珍妮(Jeanne)成立了一家主要致力于国际象棋教育的非营利性组织圣路易斯国际象棋俱乐部(St. Louis Chess Club)。但是俱乐部也允许辛克菲尔德(Sinquefield)为比赛的精英队伍提供资金,从而有效地使圣路易斯成为美国顶级国际象棋的所在地。该市现在举办所有美国国际象棋锦标赛的赛事,并负责推出新的赛事,如季节性的季度强锦标赛和辛克菲尔德杯,辛克菲尔德杯本身是国际象棋巡回赛的一部分,这项全球巡回赛始于2015年,并将移交给今年的总奖金为175万美元。

与《福布斯》相关:圣路易斯如何帮助启动国际象棋复兴

Caruana认为俱乐部是最近美国象棋崛起中最重要的部分,他指出美国人的进步,例如中村光(世界排名第19),山姆·桑克兰(第32)和熊杰夫(否37)作为从新资源中受益的玩家的例子。大量资金流向美国顶级游戏,可能在吸引一些世界上最出色的球员方面扮演了重要角色。

目前排名世界第六的苏斯威(Wesley So)于2014年从菲律宾移居到美国。最近,在12月,出生于古巴的莱尼耶·多明格斯(Leinier Dominguez)(第10名)转而加入美国国旗。卡鲁阿纳本人早在2015年就从意大利跳到了美国。尽管那不仅仅涉及金钱,卡鲁阿纳出生于迈阿密,在布鲁克林长大,他说他一直计划在某个时候搬家。考虑是他分析的重要组成部分:“我必须考虑到这就是我的生活方式,并且我正在尝试为自己做出最好的决定。”

然而,尽管最好的球员能够过得舒适,但Caruana仍然担心公司合作伙伴将继续缺乏支持。“一般来说,国际象棋没有太多的公司赞助是我的担忧之一,”卡鲁阿纳说。“在90年代,有IBM。他们赞助比赛;有一个深蓝计划。…从那时起,国际象棋就没有很多大型公司赞助商了。”

“国际象棋俱乐部做的很棒,”他补充说。“他们为棋带来了很多钱,并且举办了许多重大活动。但同时,有一家大公司支持国际象棋和赞助国际象棋也将很棒。”

当然,至少在全球范围内,有迹象表明有赞助商的兴趣—塔塔钢铁印度公司,法国媒体集团Vivendi,加拿大房地产公司Colliers International和罗马尼亚体育博彩Superbet都是其中的赞助商。但卡鲁阿纳认为,在美国可以声称自己是世界冠军之前,大型美国公司将基本上处于观望状态。

碰巧的是,卡鲁阿纳(Caruana)是该国夺冠的最佳选择。他几乎在11月份完成了比赛,尽管他承认要再次获得成功将是一个挑战-他需要在明年春季的候选人锦标赛中获得世界最好的7项才能获得资格-他听起来很有信心在他看来:“我认为(赢得候选人)的机会是合理的。……如果我处于最佳状态,那么我认为我很有机会获胜。”

如果他确实赢了,那意味着在国际象棋界最大的舞台上与卡尔森重赛。他准备好再进行一轮灯光和摄影机拍摄了吗?“这与我以前所经历的一切都不一样,”卡鲁阿纳回忆道。“我参加过比赛的比赛很多……但是与比赛的第一场比赛相比,什么也没有,即使显然第一场比赛不是决定者。……我认为第一场比赛的感觉并没有为我做任何准备。”

“这是一件非常困难的事情。我不能说参加世界冠军赛是一种愉快的经历。我的意思是,压力是巨大的。”卡鲁阿纳补充道。“但是我只想再玩一次。”